14
Sep
2022

หลังจาก Eta และ Iota อเมริกากลางเตรียมพร้อมสำหรับไฟกระชาก COVID-19

เนื่องจากผู้คนหลายแสนคนถูกทิ้งให้ไร้บ้าน และโครงสร้างพื้นฐานด้านการดูแลสุขภาพบางแห่งอยู่ในสภาพทรุดโทรม ประเทศต่างๆ ที่ได้รับผลกระทบจากพายุเฮอริเคนคู่นี้จึงมีความกังวลเกี่ยวกับสิ่งที่จะเกิดขึ้นต่อไป

พื้นที่แถบต่างๆ ของอเมริกากลางยังคงอยู่ใต้น้ำ และผู้คนหลายแสนคนไม่มีที่อยู่อาศัย หลังจากพายุเฮอริเคนสำคัญสองลูก คือ Eta และ Iota ถล่มพื้นที่ดังกล่าวในเดือนพฤศจิกายน รัฐบาลจะไม่ทราบขอบเขตของความเสียหายจนกว่าน้ำท่วมจะลดน้อยลง แต่โรงพยาบาล เจ้าหน้าที่สาธารณสุข และผู้เผชิญเหตุในเบื้องต้นได้เตรียมพร้อมรับมือกับภัยพิบัติอื่นแล้ว นั่นคือ การเพิ่มขึ้นของ COVID-19

“อาสาสมัครของเรามีอุปกรณ์ป้องกัน แต่ดูเหมือนทุกคนจะลืมเรื่องโควิด-19 แล้ว” เวอร์จิเนีย คลาโร ผู้อำนวยการฝ่ายปฏิบัติการของสภากาชาดในนิการากัวกล่าว “ระหว่างอาหารหรือหน้ากากกับเจลล้างมือ ผู้คนจะเลือกอาหาร”

“ด้วยทุกสิ่งทุกอย่างที่เกิดขึ้นและที่พักพิงที่แน่นแฟ้น ไม่มีใครสวมหน้ากาก” เธอกล่าวเสริม ความสิ้นหวังทำให้มาตรการป้องกันโรคระบาดลดลง และการขาดแคลนหน้ากากทำให้วิกฤตสุขภาพรุนแรงขึ้น

เงื่อนไขเหล่านี้อาจทำให้โรคติดต่อในอากาศ เช่น โควิด-19 แพร่กระจายได้เหมือนไฟป่า Ciro Ugarte ผู้อำนวยการด้านภาวะฉุกเฉินด้านสุขภาพของ Pan American Health Organisation (PAHO) กล่าวในฮอนดูรัสเพียงประเทศเดียว ผู้คนเกือบ 175,000 คนถูกกักตัวอยู่ในที่พักพิงที่ไม่มีอุปกรณ์ป้องกันการแพร่กระจายของ COVID-19 ผู้พลัดถิ่นหลายพันคนกำลังเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่ากับเพื่อนและครอบครัวทั่วประเทศ

Alida Hernandez พ่อค้าแป้งตอติญ่าวัย 38 ปีจากเมือง Tocoa ประเทศฮอนดูรัส ตั้งครรภ์ได้แปดเดือนกับลูกแฝดเมื่อพายุเฮอริเคนเอตาพัดถล่ม เธอคิดว่าบ้านของเธอปลอดภัย เนื่องจากพายุเฮอริเคนได้สูญเสียพลังงานไปแล้วเมื่อไปถึงเมืองของเธอ แต่ฝนตกหนักทำให้แม่น้ำใกล้เคียงล้น

“เราไม่คิดว่ามันจะเกิดขึ้น เราไม่ได้เตรียมตัวไว้” เฮอร์นันเดซกล่าว “เราไม่มีโอกาสเอาอะไรติดตัวไปด้วย แค่สิ่งที่เรามี”

เฮอร์นันเดซหนีไปที่ระเบียงใกล้ๆ กับคู่หูของเธอและลูกๆ อีกเจ็ดคน ขณะที่บ้านและทรัพย์สินทั้งหมดของพวกเขาถูกกวาดไป พวกเขาติดอยู่เป็นเวลาสามวันก่อนได้รับการช่วยเหลือโดยเรือ ตอนนี้เฮอร์นันเดซอาศัยอยู่กับพี่สาว แม่ และสมาชิกในครอบครัวอีกสามคน เธอเพิ่งให้กำเนิดลูกแฝดของเธอ และพวกเขาทั้งหมดนอนด้วยกันในบ้านห้องเดียวของพี่สาวของเธอ

เฮอร์นันเดซมีชีวิตรอดจากความใจดีของครอบครัว เพื่อนฝูง และคนแปลกหน้าของเธอ เพียงแต่มีหลังคาเหนือศีรษะเพียงเล็กน้อยเท่านั้น เธอได้รับอาหาร เสื้อผ้า และเงินบริจาคอื่นๆ จากชุมชน แต่เมื่อพูดถึงเรื่องไวรัสโคโรน่า เธอตั้งความหวังไว้ที่ศรัทธา

“เราขอให้พระเจ้าดูแลเราเสมอ” เฮอร์นันเดซกล่าว “ฉันรู้ว่าเขาจะไม่ปล่อยให้เราป่วย”

แต่การทำลายล้างที่เกิดขึ้นจากพายุเฮอริเคนแบบต่อเนื่องกันทำให้ภูมิภาคนี้กำลังเผชิญกับงานที่ยากลำบากในการเผชิญหน้ากับจำนวนผู้ติดเชื้อไวรัสโควิด-19 ที่เพิ่มสูงขึ้นด้วยระบบการรักษาพยาบาลที่พังทลาย

จากข้อมูลของ Ugarte สถานพยาบาล 640 แห่งทั่วนิการากัว ฮอนดูรัส และกัวเตมาลา ได้รับความเสียหายจากพายุเฮอริเคน บางคนได้สูญหายไปโดยสิ้นเชิง ผู้คนเกือบ 500,000 คนในซานเปโดรซูลา ฮอนดูรัส และบริเวณโดยรอบมีการเข้าถึงสิ่งอำนวยความสะดวกด้านการดูแลสุขภาพอย่างจำกัดหรือไม่มีเลย

นอกเหนือจากความเสียหายต่อโรงพยาบาลและสิ่งอำนวยความสะดวกอื่น ๆ การป้องกันที่สำคัญต่อไวรัสได้อ่อนแอลงอย่างมาก โรงพยาบาล Salvador Paredes บนชายฝั่งทะเลแคริบเบียนของฮอนดูรัสได้รับการยกเว้นจากน้ำท่วมเนื่องจากภูมิประเทศที่ยกระดับ แต่ความสามารถในการตรวจหาเชื้อโควิด-19 ถูกขัดขวางโดยถนนที่ได้รับความเสียหาย

“เราประสบปัญหาในการจัดส่งตัวอย่างของเราไปยังเตกูซิกัลปาที่ซึ่งพวกเขาได้รับการประมวลผล” Xiomara Arita ผู้อำนวยการบริหารของโรงพยาบาลขนาด 52 เตียงซึ่งอยู่ห่างจากชายหาดไปเพียงหนึ่งช่วงตึกกล่าว “เราไม่สามารถวินิจฉัยได้ เพราะเราไม่สามารถทดสอบได้”

เป็นผลให้ Ugarte กล่าวว่าฮอนดูรัสได้เห็นกรณี coronavirus ที่รายงานลดลงอย่างมากซึ่งเป็นสัญญาณว่าระบบเฝ้าระวังกำลังดิ้นรน “นี่เป็นความท้าทายอย่างชัดเจนในการรายงานเคสใหม่และตรวจพบเคสใหม่”

PAHO กำลังช่วยประเทศต่างๆ เพิ่มขีดความสามารถในการทดสอบเพื่อพยายามมองเห็นการแพร่กระจายของไวรัสอีกครั้ง

อาริตะกล่าวว่าผู้ป่วยและพนักงานบางคนยังคงถูกตัดออกจากโรงพยาบาล และในขณะที่พวกเขาได้เห็นผู้ป่วยโควิด-19 น้อยลงนับตั้งแต่เกิดพายุเฮอริเคน เธอกำลังเตรียมพร้อมสำหรับคลื่นที่เพิ่มขึ้น

แต่โคโรนาไวรัสไม่ใช่ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคเพียงคนเดียวที่คอยจับตาดู แหล่งน้ำทั่วทั้งภูมิภาคปนเปื้อน และกลายเป็นแหล่งเพาะพันธุ์ไข้เลือดออก มาลาเรีย และชิคุนกุนยา โรคเหล่านี้ยังเจริญเติบโตในที่พักอาศัย

ในประเทศนิการากัวเพียงแห่งเดียว กาชาดประเมินว่าหลุม 4,500 หลุมได้รับความเสียหายจากพายุเฮอริเคนและน้ำท่วมที่เกี่ยวข้อง น้ำที่ปนเปื้อนเชื้อราและแบคทีเรีย ไม่สามารถใช้ล้างมือได้

Claro กล่าวว่าต้องใช้เวลาสองถึงสามวันในการปนเปื้อนในบ่อ ขณะนี้ มีเพียง 20 คนในทีมของเธอที่ได้รับมอบหมายให้กำจัดสิ่งปนเปื้อน แต่เธอบอกว่าทีมงานระหว่างประเทศ 25 คนจะเข้ามาช่วยเหลือในไม่ช้า

Claro กล่าวว่าเธอและผู้เผชิญเหตุคนแรกคนอื่นๆ ยังคงประเมินความหายนะที่เกิดจากพายุเฮอริเคนอีตา เมื่อเธอได้ยินว่าพายุเฮอริเคนที่แรงกว่ากำลังพุ่งเข้าหาพวกเขา

“นี่คือสิ่งที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน” คลาโรกล่าว “และมันก็กระทบกับพื้นที่ยากจนที่มีความยากจนและความไม่มั่นคงทางอาหารในระดับสูง ดังนั้น ลองนึกภาพผลกระทบต่อชุมชนเหล่านั้นหลังจากถูกพายุเฮอริเคนพัดถล่ม แล้วจากนั้นก็ถูกพายุที่แรงกว่าพัดถล่มอีก”

Claro กล่าวว่าความสำคัญของกาชาดในนิการากัวในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้าคือการส่งมอบอาหารและน้ำให้กับชุมชนที่ยังคงถูกตัดขาดจากส่วนที่เหลือของประเทศ การต่อสู้กับ coronavirus ไม่ใช่วิกฤตเร่งด่วนที่สุดในภูมิภาคอีกต่อไป

ด้วยข่าวเชิงบวกเกี่ยวกับการพัฒนาวัคซีน PAHO หวังว่าโปรแกรมการฉีดวัคซีนที่จัดตั้งขึ้นอย่างดีในละตินอเมริกาอาจสามารถบรรเทาผลกระทบของไวรัสได้ในไม่ช้า แต่ภัยพิบัติที่เกี่ยวข้องกับสภาพอากาศคาดว่าจะเลวร้ายลงเท่านั้น

ด้วยความแห้งแล้งและอุทกภัยที่ทวีความรุนแรง อเมริกากลางจึงเป็นหนึ่งในพื้นที่ที่เปราะบางที่สุดในเรื่องการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ชายฝั่งแคริบเบียนของภูมิภาคนี้ยังเป็นบ้านของชุมชนเชื้อสายแอฟโฟรและชนเผ่าพื้นเมืองที่ต้องเผชิญกับความยากจนและการว่างงานในระดับที่สูงขึ้น

การศึกษาได้เชื่อมโยงพายุเฮอริเคนที่แรงกว่าในมหาสมุทรแอตแลนติกกับทะเลที่ร้อนขึ้น และปี 2020 ก็มีพายุที่มีชื่อมากที่สุดเป็นประวัติการณ์ ด้วยพายุเฮอริเคนที่ครั้งหนึ่งในชีวิตที่ตอนนี้มาหลายครั้งในฤดูกาล เจ้าหน้าที่สาธารณสุขกำลังเรียนรู้ที่จะปรับตัว

แม้จะมีความหายนะ Claro กล่าวว่ายอดผู้เสียชีวิตที่ต่ำเมื่อเทียบกับพายุครั้งก่อนเป็นซับในสีเงิน และข้อพิสูจน์ว่าการเตรียมการในภูมิภาค การฝึกซ้อม และการวางแผนด้านลอจิสติกส์นั้นได้ผล อาริตะกล่าวว่าพายุเฮอริเคนแบบต่อเนื่องกันได้สอนโรงพยาบาลของเธอถึงวิธีการเตรียมตัว ซึ่งรวมถึงการช่วยเหลือคนงานที่อาศัยอยู่ในเขตน้ำท่วม

แต่เฮอร์นันเดซและลูกๆ ทั้งเก้าของเธอ และคนอื่นๆ อีกหลายพันคน ไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องสร้างใหม่และหวังว่าภัยพิบัติที่มีแนวโน้มมากขึ้นจะไม่เกิดขึ้นอีก

“เราไม่มีที่อื่นให้ไปอีกแล้ว” เฮอร์นันเดซกล่าว “ถ้าเรามีเงินจะย้ายไปที่ไหนสักแห่งที่น้ำไม่ท่วม เราก็มี แต่เรายากจน”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.