06
Sep
2022

Campbell Soup เปลี่ยนนิวเจอร์ซีย์ให้กลายเป็นรัฐที่ปลูกมะเขือเทศอย่างไร

โครงการเพาะพันธุ์มะเขือเทศของบริษัทอาหารกระป๋องมีหน้าที่พัฒนาพันธุ์ที่สำคัญหลายประการ

คุณนึกถึง Campbell Soup อย่างไร? คุณอาจนึกภาพกระป๋องซุปมะเขือเทศหรือภาพพิมพ์ Andy Warhol ที่เป็นสัญลักษณ์ คุณคงไม่คิดมากเกี่ยวกับส่วนผสมที่ใส่ลงไปในกระป๋องเหล่านั้น

แต่แคมป์เบลล์ก็ทำได้ และมันค่อนข้างจะใหญ่และเร็วในการวิจัยด้านการเกษตรเพื่อขยายข้อเสนอผลิตภัณฑ์ของตน หนึ่งในผลงานที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของบริษัทในด้านพื้นที่การเกษตรคือโครงการปรับปรุงพันธุ์มะเขือเทศซึ่งเปิดตัวในปี 2453 ในเมืองซินนามินสัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ ซึ่งเกี่ยวข้องกับการทดลองภาคสนามเพื่อพยายามผสมพันธุ์มะเขือเทศพันธุ์ต่างๆ เพื่อรสชาติ การผลิต และการต้านทานโรค ศูนย์วิจัยมะเขือเทศที่เพิ่มเข้ามาในปี 2480 มีหน้าที่พัฒนาพันธุ์ที่โดดเด่น เช่น JTD, Garden State และมะเขือเทศ Rutgers และช่วยให้รัฐนิวเจอร์ซีย์เป็นรัฐที่ปลูกมะเขือเทศที่สำคัญ

สำนักงานใหญ่ตั้งอยู่ในแคมเดน รัฐนิวเจอร์ซีย์ ครั้งหนึ่งแคมป์เบลล์เคยซื้อมะเขือเทศส่วนใหญ่จากฟาร์มในท้องถิ่น Garden State มีดิน 24 ชนิดและส่วนใหญ่ดีสำหรับการทำการเกษตร พื้นที่ปลูกสำคัญสำหรับมะเขือเทศเจอร์ซีย์เป็นพื้นที่ที่ปัจจุบันรู้จักกันในชื่อที่ราบชายฝั่งตอนใน ซึ่งครอบคลุมพื้นที่กว่า 1,000 ตารางไมล์ทางตอนใต้ของรัฐนิวเจอร์ซีย์ ติดกับแม่น้ำเดลาแวร์ทางทิศตะวันตก ดินที่นี่ประกอบด้วยดินร่วนและดินร่วนปนทรายและเหมาะสำหรับฟาร์มรถบรรทุกและผลผลิตสูง Campbell’s ตั้งอยู่ในพื้นที่ที่กำลังเติบโตที่สำคัญนี้ อยู่ในตำแหน่งที่ดีพอที่จะเพิ่มเดิมพันเป็นสองเท่าว่าการวิจัยทางการเกษตรจะเป็นเชื้อเพลิงให้กับผลิตภัณฑ์ซุปข้น

การผลิตมะเขือเทศในรัฐนิวเจอร์ซีสามารถสืบย้อนไปถึงปี พ.ศ. 2355 เมื่อจอห์น โลเปอร์ผู้ปลูกมะเขือเทศทำไร่บนที่ดินของเอฟราอิม บัคในเขตคัมเบอร์แลนด์ มะเขือเทศในสมัยนั้นยังคงหวาดกลัวโดยบางคน—ชื่อเล่นของผลไม้คือ “ แอปเปิ้ลมีพิษ ” มีเรื่องราวเกี่ยวกับการที่โรเบิร์ต จอห์นสันแห่งเซเลม รัฐนิวเจอร์ซีย์ยืนอยู่บนขั้นบันไดของเมืองและกินมะเขือเทศอย่างเปิดเผยเพื่อพิสูจน์ว่ามะเขือเทศปลอดภัย อย่างไรก็ตาม ไม่มีเอกสารจริงที่เกิดขึ้นจริง (อย่าบอกชาวเมืองเซเลมว่าใครเป็นผู้ชุบชีวิตเทศกาลมะเขือเทศประจำปีในปี 2564 ว่าครั้งหนึ่งเคยได้รับการตั้งชื่อตามจอห์นสัน และรวมถึงการจำลองตำนานท้องถิ่นที่กำลังกินมะเขือเทศด้วย)

เมื่อทศวรรษที่ 1800 ผ่านไป และผู้คนเอาชนะความกลัวมะเขือเทศ ผลไม้สีแดงรสเผ็ดนี้ก็เริ่มกลายเป็นพืชผลทางการค้า อุตสาหกรรมการบรรจุกระป๋องเติบโตขึ้นในรัฐนิวเจอร์ซีย์ โดยมะเขือเทศเป็นส่วนหนึ่งของส่วนผสมของพืชผลกระป๋อง ในยุค 1860 การค้าขายอย่างรวดเร็วของซอสมะเขือเทศเป็นสินค้าอุปโภคบริโภคได้ขับเคลื่อนการทำฟาร์มมะเขือเทศ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเซาท์เจอร์ซีย์ ซึ่งเป็นพื้นที่ผลิตซอสมะเขือเทศหลัก บริษัทCampbell Soupก่อตั้งขึ้นครั้งแรกในชื่อบริษัทJoseph A. Campbell Preserve Companyในปี 1869 ในยุค 1870 บริษัทเริ่มทำการตลาดซอสมะเขือเทศเนื้อสเต็กใหม่

ภายในปี พ.ศ. 2453 เมื่อบริษัทเปิดตัวโครงการเพาะพันธุ์มะเขือเทศ Campbell’s ได้เปลี่ยนชื่อและเปิดตัวซุปเนื้อสเต็กมะเขือเทศพร้อมรับประทานอันเป็นเอกลักษณ์ ในปีถัดมา บริษัทประสบความสำเร็จในการจำหน่ายในประเทศ และต้องการมะเขือเทศเพิ่มขึ้นเพื่อตอบสนองความต้องการ

มะเขือเทศพันธุ์หนึ่งของแคมป์เบลล์คือมะเขือเทศรัตเกอร์ส ซึ่งสืบเชื้อสายมาจากชายผู้คิดค้นกระบวนการซุปข้น จอห์น ทอมป์สัน ดอร์แรนซ์ เมื่อตอนที่เขาเป็นพนักงานของบริษัทแคมป์เบลล์ หลังจากนั้นเขาก็ไปดำรงตำแหน่งประธานบริษัทต่อไป มะเขือเทศ JTD ซึ่งตั้งชื่อตามเขา ได้รับการปล่อยตัวในปี 2461 และน่าจะได้รับการอบรมในฟาร์มที่ดอร์แรนซ์อาศัยอยู่ มะเขือเทศ JTD เป็นมะเขือเทศสีแดงขนาดกลางที่มีค่าเฉลี่ยอยู่ในช่วง 8 ถึง 12 ออนซ์ มีรูปร่างสม่ำเสมอ อร่อย ไม่แตก Campbell’s ต้องการสร้างมาตรฐานการเก็บเกี่ยวด้วยมะเขือเทศที่มีขนาดและรูปร่างสม่ำเสมอ รวมทั้งไม่มีรสและตำหนิ เนื่องจากความต้องการในการผลิตเพิ่มขึ้น

มะเขือเทศ JTD ซึ่งมีความสำคัญต่อรัฐนิวเจอร์ซีย์ แม้จะได้รับการยอมรับในระดับชาติ ในหนังสือประจำปีการเกษตร ของ USDA ปี 1937 ได้มีการอธิบายว่า “ตัวอย่างที่น่าสนใจของประเภทท้องถิ่นที่พัฒนาขึ้นสำหรับการปรับตัวให้เข้ากับชุดเงื่อนไขและความต้องการเฉพาะ ได้รับการพัฒนาโดย Campbell Soup Co. เพื่อปลูกในรัฐนิวเจอร์ซีย์ ส่วนใหญ่สำหรับใช้ในโรงงานของตัวเอง มันไม่ได้เติบโตอย่างแพร่หลายในที่อื่น” งานนี้มีส่วนสนับสนุนอย่างมากต่อสถานะอันโดดเด่นของมะเขือเทศเจอร์ซีย์

ในปี ค.ศ. 1928 มะเขือเทศ JTD ถูกใช้ในโครงการปรับปรุงพันธุ์สำหรับมะเขือเทศ Rutgers ซึ่งเป็นมะเขือเทศสืบทอดมรดกของเจอร์ซีย์ที่ได้รับความนิยมมากที่สุด เพื่อสร้างมันขึ้นมา JTD ถูกข้ามกับ Marglobe ซึ่งเป็นมะเขือเทศที่ทนต่อโรคและประวัติศาสตร์ที่พัฒนาโดย Frederick John Pritchard ขณะที่อยู่ที่สำนักงานอุตสาหกรรมพืชของ USDA Marglobe มีความทนทานต่อโรค Fusarium wilt และ Nailhead rust ซึ่งรบกวนผู้ปลูกมะเขือเทศในฟลอริดา เมื่อ Marglobe ได้รับการแนะนำ ก็สามารถช่วยอุตสาหกรรมมะเขือเทศในฟลอริดาได้

เมื่อ Campbell’s ข้ามมะเขือเทศ Rutgers แล้ว บริษัทก็ส่งมอบให้กับศาสตราจารย์ Lyman Schermerhorn จากสถานีทดลองทางการเกษตร Rutgers New Jersey (NJAES) เชอร์เมอร์ฮอร์นทำการทดลองภาคสนามเป็นเวลาหกปี โดยคัดเลือกพืชที่ดีที่สุด มะเขือเทศ Rutgers ออกจำหน่ายในปี 1934 และในไม่ช้าก็พิสูจน์ให้เห็นถึงคุณค่าของการเป็นมะเขือเทศแปรรูปและเป็นหนึ่งในผลิตภัณฑ์ที่สามารถปรับตัวได้

ตามที่แอนดรูว์ สมิธลงรายละเอียดในหนังสือSouper Tomatoesผู้ปลูกเชิงพาณิชย์ 72 เปอร์เซ็นต์ในสหรัฐอเมริกาเคยปลูกมะเขือเทศรัทเจอร์ส นั่นเป็นส่วนแบ่งการตลาดที่สำคัญ มีการใช้โดย Hunt’s และ Heinz รวมถึงบริษัท PJ Ritter ในเจอร์ซีย์ ซึ่งเป็นบริษัทแปรรูปอาหารแห่งชาติและบริษัทเมล็ดพันธุ์มะเขือเทศในปี 1950

แต่ไม่นานหลังจากที่นำมะเขือเทศ Rutgers มาใช้ การทำฟาร์มมะเขือเทศก็เริ่มเปลี่ยนไป เมื่อการเก็บเกี่ยวกลายเป็นกลไกมากขึ้น มะเขือเทศ Rutgers ที่มีผิวบางก็ได้รับความนิยมจากชาวนาซึ่งกำลังมองหามะเขือเทศที่เนื้อแน่นกว่าซึ่งจะคงอยู่ได้นานกว่า เมื่อสิ่งนั้นเกิดขึ้น มะเขือเทศ Rutgers สูญเสียความโปรดปรานในฐานะมะเขือเทศกระป๋อง

“ความสำคัญของ Rutgers ดั้งเดิมต่อประวัติศาสตร์ของมะเขือเทศสมัยใหม่ส่วนใหญ่หายไปในช่วงปี 1950 และ 1960 เนื่องจากอุตสาหกรรมเปลี่ยนไปใช้พันธุ์ลูกผสม F1 และการเก็บเกี่ยวเชิงกลของประเภทการแปรรูปซึ่งปัจจุบันใช้ในซุปและซอสที่เตรียมไว้” Tom Orton กล่าว ศาสตราจารย์ภาควิชาชีววิทยาพืชและพยาธิวิทยาที่มหาวิทยาลัยรัตเกอร์ส ซึ่งเกษียณอายุไปเมื่อปีที่แล้ว “ Lyman Schermerhorn ผู้พัฒนาดั้งเดิมของ Rutgers ก็เกษียณเช่นกันในช่วงทศวรรษ 1950 และเชื้ออสุจิส่วนใหญ่ที่เขาพัฒนาขึ้นในอาชีพการงานของเขา รวมถึงสายพันธุ์ Rutgers ก็สูญหายไป”

ในปี 2010 ออร์ตันและทีมนักวิจัยเริ่มทำงานในโครงการ Jersey Tomato เพื่อพยายามฟื้นฟูพันธุ์ Rutgers ซึ่งเชื่อกันว่าสูญหายไปจากประวัติศาสตร์ ในไม่ช้าพวกเขาก็ได้เรียนรู้ว่า Campbell’s ยังมีเมล็ดพันธุ์ดั้งเดิมบางส่วนที่ใช้ในการพัฒนาพันธุ์ Rutgers ดั้งเดิมที่เก็บไว้ในห้องนิรภัย ในปี 2559 นักวิจัยสามารถเปิดตัวรุ่น Rutgers 250 ที่ผสมพันธุ์ใหม่ได้ ซึ่งใกล้เคียงกับการครบรอบ 250 ปีของมหาวิทยาลัย Rutgers

เป็นเรื่องดีที่ Campbell’s ได้เก็บรักษาเมล็ดพันธุ์ดั้งเดิมไว้เพื่อให้สามารถนำมะเขือเทศที่มีคุณค่าทางประวัติศาสตร์นี้กลับมาใช้ใหม่ได้ เมล็ดมะเขือเทศชนิดอื่นๆ ก็ถูกค้นพบเช่นกัน ซึ่งนักวิจัยของ Rutgers ก็เติบโตเช่นกัน หนึ่งในนั้นคือ KC-146 ซึ่งตามที่ Cindy Rovins แห่ง NJAES ระบุ ได้รับการพัฒนาโดย Campbell’s เพื่อผลิตน้ำมะเขือเทศและต่อมาใช้เป็นมาตรฐานในการแต่งกลิ่นเพื่อพัฒนาสายพันธุ์ใหม่ๆ ต่อไป

มะเขือเทศของแคมป์เบลล์อีกชนิดหนึ่งคือ Garden State ได้รับการแนะนำโดย Campbell’s ในปี 1947 ในแบบแผนการตั้งชื่อของ Campbell เรียกอีกอย่างว่า Campbell’s 37 หรือ KC-37 พันธุ์จาก Pink Topper, Marvel และ Pritchard นั้นหาได้ไม่ง่ายนัก แม้ว่าพวกเขาจะบริจาคให้กับ USDA Germaplasm Bank ในปี 1960

เป็นเรื่องน่าขันที่เมล็ดพันธุ์มะเขือเทศที่ตั้งชื่อตามชื่อเล่นของรัฐที่รู้จักกันในชื่อมะเขือเทศเจอร์ซี ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโครงการปรับปรุงพันธุ์ประวัติศาสตร์นั้นหาได้แพร่หลายไม่มากนัก Campbell’s อยู่ในธุรกิจการผลิตอาหาร ไม่ใช่ธุรกิจเมล็ดพันธุ์ เมล็ดพันธุ์จึงไม่ถูกปล่อยสู่บริษัทเมล็ดพันธุ์เชิงพาณิชย์ ตามที่ USDA ระบุไว้ในการประเมิน JTD มะเขือเทศของแคมป์เบลล์มีไว้สำหรับใช้ในโรงงานเป็นหลัก ไม่ใช่สำหรับชาวสวนหลังบ้านหรือผู้ชื่นชอบมะเขือเทศ

มะเขือเทศ Garden State ก็เหมือนกับมะเขือเทศพันธุ์อื่นๆ ที่ Campbell’s รับผิดชอบในการพัฒนา เป็นมะเขือเทศที่มีรสชาติดี ไม่น่าแปลกใจเลยที่ซุปมะเขือเทศของแคมป์เบลล์มีเรื่องราวในวัฒนธรรมอเมริกัน หลอมรวมตัวเองให้ดียิ่งขึ้นไปอีกเมื่อ Andy Warhol วาดภาพซีรีส์ Campbell’s Soup Can อันเป็นสัญลักษณ์ซึ่งเปิดตัวในปี 1962

Warhol เคยพูดถึงซุปของแคมป์เบลว่า “ฉันเคยดื่มมัน ฉันเคยทานอาหารกลางวันแบบเดิมๆ ทุกวันมา 20 ปีแล้ว ฉันคิดว่าเหมือนเดิมครั้งแล้วครั้งเล่า” ในช่วงสองทศวรรษที่เขาดื่มอาหารกลางวัน วอร์ฮอลได้ลิ้มรสมะเขือเทศเจอร์ซีอันเป็นเอกลักษณ์เหมือนที่คนอื่นๆ ชิม โดยที่ไม่มีใครรู้จัก พวกเขากำลังบริโภคผลไม้จากโครงการเพาะพันธุ์มะเขือเทศที่มีคุณค่าทางประวัติศาสตร์และเป็นนวัตกรรมใหม่

Jeff Quattrone เป็นผู้ก่อตั้งLibrary Seed Bankศิลปินและนักเคลื่อนไหวด้านเมล็ดพันธุ์ที่ทำงานเพื่อรักษาความหลากหลายทางชีวภาพของอาหารในท้องถิ่นผ่านห้องสมุดเมล็ดพันธุ์

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.